Après avoir regardé sur internet que faire dans le nord de la Thaïlande, je suis tombée sur un site qui mentionnait une boucle faisable en moto ou en scooter plutôt courte, de quatre nuits, ce qui semble idéal pour notre programme avant de rejoindre la Birmanie.

 

Nous passons par les villes de Mae Sariang, Mae Hong Son et Pai. Les paysages sont très luxuriants. Voici donc notre petite aventure dans le nord ouest de la Thaïlande !

Le parcours

Jour 1 : Chiang Mai - Mae Sariang

Notre parcours commence par la magnifique cascade de Mae Yai dans le parc national de Doi Inthanon. Ce parc semble vraiment génial, surtout pour l’observation des animaux sauvages et notamment des oiseaux. Si nous avions plus de temps, j’aurais aimé y passer plusieurs jours. Selon un panneau, l’entrée du parc est payante, mais lorsque nous nous avançons à l’entrée, le garde nous dit de continuer… Ça, on apprécie, pas besoin de nous le dire deux fois ! Non pas que ça nous aurait dérangé, juste pour être bien claire : ça ne me gêne pas de payer pour la protection et la préservation des lieux (sauf quand c’est religieux), mais c’est tout de même toujours une bonne surprise.

La cascade se divise en plusieurs “étages”, elle est plutôt impressionnante ! Interdiction de l’escalader et je ne crois pas qu’il soit possible de s’y baigner.

La route est en très bon état, si on oublie les quelques trous. On passe aussi par une très belle forêt luxuriante et un village en bois.

Nous passons la nuit à Mae Sariang. Là, j’avoue que notre phobie des punaises de lit (cf. l’article des villes de Chiang Mai & Chiang Rai) est à son apogée car la chambre est dans un état désastreux, alors que le prix est plutôt élevé (200 baht -THB- = 6€, alors que par exemple, nous payons 558THB pour deux nuits à Chiang Rai, pour une chambre bien meilleure) comparé à la situation du village et comparé à ce que nous payons d’habitude.

Jour 2 : Mae Sariang - Mae Hong Son

Pour le deuxième jour, nous nous arrêtons au temple -gratuit, yay!- de Wat Tham Phra Boran, sorte de temple dans une grotte. Ce qui est intéressant, c’est qu’il est en construction, donc on peut voir comment sont fait ces fameux dragons dans les temples.

Le “squelette” du dragon avec des briques
Le “squelette” du dragon avec des briques
La "peau" de dragon avec le ciment
La "peau" de dragon avec le ciment
Les écailles du dragon
Les écailles du dragon
Le dragon fini, peint
Le dragon fini, peint

Sur le chemin, on trouve de nombreux de panneaux vers des villages des Karen, ces “femmes girafes”. Je ne saurais pas souligner suffisamment combien je recommande de NE PAS y aller. En effet, au détour d’une rencontre, nous apprenons que ces femmes sont en fait, pour la plupart, des réfugiées de la Birmanie voisine. Victimes de la dictature militaire, le gouvernement thaï envoie chaque année des anneaux, tenant ces femmes comme otages touristiques puisqu’il semblerait qu’elles n’ont pas le droit de sortir de leur zone d’accueil…

The way to a Karen village

Nous essayons bien d’aller aux grottes de Kaew Komol à travers Ban Mae La Noi, une route vraiment belle dans des petits villages et rizières. Pour être honnête, je ne sais plus très bien pourquoi nous n’y allons pas finalement, mais nous n’y allons pas. Alors, nous revoilà partis. L’étape du soir se fait à Mae Hong Son, une jolie ville autour d’un lac.

Sur la route
Sur la route

Jour 3 : Mae Hong Son - Pai

Sur la route en direction de Pai, je prévois plusieurs petites haltes. La première est un pont en bambou, le Su Tong Pae. C’est un très beau pont surplombé par des montagnes qui mène à un complexe de temples avec de belles décorations.

Le pont Su Tong Pae
Le pont Su Tong Pae
Trop connecté, quoi !
Trop connecté, quoi !

Ensuite, suite à la lecture d’un blog au sujet de cette même boucle, l’un des auteurs écrit que nous devons aller au village de Pang Un. Alors, la route est de nouveau très agréable, mais je ne sais pas si c’est dû au fait que la pluie commence à se mêler de ce qui ne la regarde pas, le fait que nous soyons si hauts que nous sommes dans les nuages (ce qui est franchement une sensation plaisante, mais le froid l’est beaucoup moins) mais nous n’y trouvons rien de franchement particulier, même après avoir fait plusieurs tours du village.

Edit du 30/06/2021 : Alors après lecture de plusieurs blogs pour retrouver ce fameux texte où j’avais trouvé ce village, je me rends compte que celui qui semble souvent conseillé se prénomme : Pang Ung. Cet endroit est intéressant pour ses fermes de thé et petites huttes pittoresques… Bon. N’allez pas à Pang Un, mais bien Pang Ung. 

Nous ratons aussi ce jour-là les grottes Tham Lot, où il est intéressant d’y aller aussi au coucher de soleil pour observer de nombreux martinets et chauve-souris voler dans tous les sens.

Bref, nous avons encore bien à faire, donc nous nous activons, car la journée avance vite. Je nous emmène à la grotte de Nam Lang (je ne me souviens plus très bien du nom), dont le chemin est absolument génial, dans une forêt très dense. Malheureusement, à notre arrivée, quelqu’un est assigné pour rester là et prévenir les éventuels touristes que la grotte est fermée. Je pense que ce mec ne doit pas avoir des masses de travail vu le nombre de personnes que nous avons croisé, soit aucune. Mais nous voyons un gros scarabée, ça c’est cool.

D’ailleurs, la Thaïlande est l’hôte de magnifiques insectes tous plus impressionnants les uns que les autres.

Le fameux scarabée est celui en bas à droite.
Le fameux scarabée est celui en bas à droite.

Pour ne pas être en reste, je ne perds pas espoir et décide d’aller aux grottes de Mae Lanna (depuis le Laos, je suis obsédée par les grottes). J’avais lu sur internet que l’entrée était payante. Mais nous n’avons toujours pas décidé que nous paierons, seulement nous avons espoir que l’entrée sera elle aussi laissée à l’abandon puisque c’est la basse saison, tout comme le premier jour au parc national (mais l’expérience vécue des grottes de Nam Lang n’est pas bon signe). Aller là-bas n’est pas la chose la plus aisée, la route est très poussiéreuse, sans goudron. Nous devons même passer par une sorte de péage tenu par des militaires, un peu stressant. Après avoir passé le mignon village de montagne, naturellement un scooter nous rejoint à toute allure pour nous dire que l’entrée est PAYANTE (évidemment !), mais surtout chère.

La nuit tombe, mais mon itinéraire n’est pas bouclé et la journée a plutôt été marquée comme un “échec”. Alors dans un dernier effort, nous essayons d’aller à un point marqué par un autre utilisateur de mapsme, logiciel de carte utilisable hors-ligne, que j’utilise principalement en voyage. Ce point est “cascaden”, donc je suppose qu’il y a une cascade ? J’aime les grottes mais j’aime aussi les cascades. Donc nous irons ! Et nous y allons, mais la pluie a été forte aujourd’hui et les chemins sont très boueux, si bien qu’au bout d’une demie-heure, Dante me convainc que ce n’est peut-être pas la meilleure idée, donc encore une fois, nous abandonnons. Nous ne savons même pas si la cascaden existe ou non, donc que puis-je rétorquer ?

Aujourd’hui aura été un échec absolu de bout en bout si on regarde rapidement, mais nous voyons beaucoup d’insectes impressionnants ou de sublimes paysages. Pour la nuit, nous trouvons un camping avec des huttes peu chères (300 THB pour deux nuits pour deux personnes) pour Pai, prénommée KK hut 🤭

. Ça me fait rire mais pas Dante (les déboires de couple international).

Jour 4 : Pai

Pai est une ville ultra-touristique du nord du pays. Connue pour être une ville hippie d’abord, c’est devenu une ville exclusivement touristique dans laquelle on a l’impression que tout est fait pour les touristes. Par conséquent, il y a beaucoup d’activités dans les alentours à réaliser, du genre monter des éléphants comme des sauvages ou les nourrir de force ou l’emmener se baigner quand nous le décidons. Nous voyons plusieurs éléphants sur la route, en entendons au loin (ça c’est plutôt cool) mais surtout, nous en voyons enchaînés sur le bord des routes… Et la chaîne ne laisse même pas à ces pauvres majestueuses beautés le loisir de se coucher. D’où mon engouement.

Paragraphe qui sort aussi de l’article de Chiang Mai & Chiang Rai :

Pour rappel, porter des humains est nocif pour la colonne vertébrale de ces pachydermes, mais surtout ce n’est pas un penchant naturel de se laisser monter sur le dos par des primates, à cette fin les “éleveurs” les brisent et les rendent dociles, mais de façon tout à fait antithétique à la docilité: enchaînés, drogués, entraînés à coup de bâton. Sans vouloir accuser qui ce soit, chaque personne qui participe à ce business est aussi acteur de la maltraitance de ces animaux, de façon indirecte.

Un éléphant attaché… ☹️
Un éléphant attaché… ☹️
CECI N’EST PAS UNE PUBLICITÉ ! C’est un endroit dont il ne faut surtout pas louer les services puisqu’ils utilisent les éléphants comme de vulgaires outils touristiques
CECI N’EST PAS UNE PUBLICITÉ ! C’est un endroit dont il ne faut surtout pas louer les services puisqu’ils utilisent les éléphants comme de vulgaires outils touristiques

De retour à Pai. D’autre part, si c’est la basse saison, c’est pour une raison bien précise : c’est la saison des moussons et même si d’habitude j’ai été plutôt chanceuse (sauf dans les Philippines peut-être), ici ce n’est pas le cas. Il pleut absolument toute la journée, la pluie ne cesse pas, même pour une seule petite minute de répit… Nous ne pouvons donc rien faire, hormis aller au marché du soir pour manger. Les rues sont envahies de touristes, mais ENVAHIES. Et visiblement tout le monde est là pour le breuvage en folie et la marie-jeanne. Mais en se penchant bien sur cette destination, par beau temps, j’avais trouvé beaucoup de choses à faire en relation avec la nature et le tourisme raisonné (je parle des animaux, pas de la “mise de race”, ça, ça regarde chacun) donc cette ville vaut quand même la peine de s’y arrêter.

Jour 5 : retour au bercail, de Pai à Chiang Mai

La journée commence tôt, à 6h30, car nous devons rendre le scooter à 11 heures du matin, sachant que Chiang Mai se trouve apparemment à environ 3 ou 4 heures de route. Dante gagne ce jour le statut de héros, il conduit pendant tout le trajet sous une pluie battante et un froid mordant et nous fait arriver à 10h30 !

Cela marque la fin de notre périple dans le nord du pays du sourire, où nous rejoignons Mae Sot pour aller en Birmanie en bus.

Très bon service de la compagnie de bus !
Très bon service de la compagnie de bus !
Photo bonus ! Petit loquet des toilettes... :'(
Photo bonus ! Petit loquet des toilettes... :'(
Même un vrai repas gratuit !
Même un vrai repas gratuit !